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新的雷达技术帮助找到了失联8年的月球卫星

时间:2017-3-31 浏览:521

通过新型的雷达技术,NASA找到了印度一艘失联许久的月球卫星——月船1号,最后一次和这艘飞船的通信是在2009年8月,月船1号迄今已失联近8年。月船1号是一个立方体卫星,体积非常小,每一边大约1.5米长。

月船一号

新的雷达技术帮助找到了失联8年的月球卫星

月船一号模拟图,由Dan Roam制图。

月船一号是印度的首颗绕月卫星,2008年10月22日在斯利哈里柯塔岛发射,本身还携带了一个月球撞击探测器,于2008年11月从月球轨道释放,和月面撞击后,揭示了月球极低表面有水冰的迹象。对此感兴趣的朋友,请阅读这里:https://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/ice/ice_moon.html

另外,印度预计在2018年初发射月船二号卫星。

找到失联卫星的过程

新的雷达技术帮助找到了失联8年的月球卫星

这张计算机生成的图像,描绘了2016年7月2日,太阳系雷达戈德斯通探测到月船一号的位置。在上图中,紫色的圆圈位于月面165公里上空,表示雷达波束可在月球轨道探测的范围,宽度200公里。一旦航天器进入雷达波束照射的区域,如上图右上角白框中,就会反射一个非常强的回波。

来源:NASA/JPL-Caltech

发现的过程如下,喷气推进实验室团队使用戈德斯通口径70米的天线,向月球南北极上空约165公里的位置(定点守候),发射了雷达波束,通过轨道计算得出,如果月船一号仍然位于月球表面200千米上空的轨道,那么将有回波反射回地球,被100米口径的绿岸天文望远镜接收到。

新的雷达技术帮助找到了失联8年的月球卫星